Thermo Tokyo 2020

Onder de koepel van Thermo Tokyo voert het AISS een onderzoek uit naar de hitteadaptatie van sporters. Dat gebeurt door middel van hittetraining in een klimaatkamer, maar er wordt ook geëxperimenteerd met heetwaterbaden. ‘Sporters willen het trainingsvolume vlak voor hun wedstrijd omlaag brengen. Als een heetwaterbad zou helpen bij hitteadaptatie zou dat een mooie optie zijn.’

‘Het kon wel eens warm worden tijdens de Olympische Spelen in Tokyo 2020’, schrijven de onderzoekers met gevoel voor understatement in hun oproep voor onderzoeksdeelnemers. De bewegingswetenschappers van de VU doen een studie naar het effect van een speciale hittetraining op de prestaties in het Japanse klimaat. Puck Alkemade: ‘Als sporters zich goed kunnen aanpassen aan de hitte, dan zullen ze beter presteren.’

Thermo Tokyo

Het onderzoek is deel van het grotere geheel Thermo Tokyo. In dat kader is er op Papendal ook een klimaatkamer waarin de olympische sporters zelf kunnen trainen en waar een persoonlijk ‘hitteprofiel’ per sporter kan worden opgesteld. Met andere woorden: hoe beïnvloedt de hitte de sporter in kwestie. In Amsterdam werken ze in het onderzoek niet met de professionele sporters zelf. ‘Die hebben daar geen tijd voor’, stelt Alkemade. En dus zijn ze bezig met - en ook nog op zoek naar – actieve sporters die de hittetraining graag willen volgen.

Dat ziet er als volgt uit: eerst twaalf dagen bijna elke dag 1,5 uur trainen in de klimaatkamer, voornamelijk fietsen. De onderzoekers testen dan vooraf en aan het eind van deze periode hoe de sporter ervoor staat. Daarna is er een maand rust en dan volgt een korter trainingsblok van zeven dagen. Daarin is er een controlegroep, een groep die wederom gaat fietsen in de klimaatkamer en een groep die in een heetwaterbad gaat zitten.

Hitte-geheugen

‘De verwachting is dat er een soort geheugen in het lichaam zit, waardoor de sporters in de tweede onderzoeksperiode sneller kunnen adapteren aan de hitte’, stelt Alkemade. Dat zou goed nieuws zijn voor de sporters van TeamNL, waar AISS de resultaten van het onderzoek mee zal delen. Nog beter nieuws zou het zijn als de heetwaterbaden effect blijken te hebben. Alkemade: ‘We onderzoeken of door het hete water de adaptaties weer terugkomen. Het is verstandig de hittetraining zo dicht mogelijk op Tokio te doen, maar sporters willen in aanloop naar hun wedstrijden het trainingsvolume vaak omlaag brengen. Als een heetwaterbad zou helpen, zou dat een mooie optie zijn.’

Alkemade en haar collega’s zijn inmiddels al bezig met de eerste onderzoeksgroep. De tweede groep volgt de hittetraining tussen 11 februari en 7 april. ‘De sporters krijgen al hun data ook zelf, en we verwachten dat de training los van de hitte ook gewoon een gunstig effect heeft op de conditie’, zegt Alkemade. De onderzoekers zoeken nog deelnemers voor overdag: tussen 09.45 uur en 15.00 uur. Voor meer informatie kun je contact opnemen met Puck Alkemade, puck.alkemade@vu.nl.

Thermo Tokyo wordt gefinancierd door het onderzoeksprogramma Sport en Bewegen van ZonMw, VWS, NOC*NSF, SIA en NWO/ENW.

©2015 Amsterdam Institute of Sport Science (AISS)
;